FAQ:
- Что такое флэш-плеер и для чего он необходим ?

- Как DVD-плеер предназначен для воспроизведения DVD дисков, так и флэш-плеер это такой же проигрыватель, позволяющий просматривать Flash-Файлы ( *.swf). Если говорить об аналогиях с DVD форматом, то Flash употребляется одновременно и как название формата (флеш-фильмы, флеш-мувики, флеш-ролики). Без этого проигрывателя Вы не сможете посмотреть все современные приложения в формате Flash. Это все равно, что вам предлагают посмотреть новый фильм на BLU-RAY диске, а у Вас только старый DVD-плеер, который не сможет прочитать этот диск :(

Flash Player, в отличии от необходимости покупать BLU-RAY-плеер, распространяется бесплатно, через сайт Adobe и устанавливается в броузеры(чем Вы просматриваете интернет - Internet Explorer, Mozilla Firefox, Opera и т.д.).

Итак, флеш-плеер нужен для воспроизведения мультимедийных *.swf файлов. Сами файлы создаются(компилируются) различными программами : Adobe Flash IDE, Adobe Flex Builder, Flash Development Tool (FDT), и т.д.

При создании таких файлов( роликов, либо приложений) можно использовать видео, звуковые и графические файлы, можно создавать анимацию (как покадровую, так и векторный морфинг), интерактивные интерфейсы и полноценные веб-приложения с использованием различных сетевых протоколов и способов загрузки данных.

Например, чтобы посмотреть видео на YouTube, необходим swf-файл в котором будет находится интрефейс для работы с видео-файлом (кнопки воспроизведения, паузы, регулировки громкости и т.д., т.е. в этом swf-файле запрограммирован проигрыватель видео-файлов). Нажав в нем кнопку воспроизведения видео, он будет загружать и воспроизводить видео(ну и дополнительно показывать вам рекламу от google :) ). По сути, чтобы посмотреть видео в современном формате H.264 требуется 2 проигрывателя - первый, Flash Player, чтобы воспроизводить swf-файлы, и - второй проигрыватель, непостредственно swf-файл, написанный для взаимодействия с видео-файлами. Вот такие матрёшки :) Вся фишка в том, что через флэш это все равно делать удобнее, чем напрямую просто показывать видео. Почему? Для универсальности и гибкости. Я думаю, Вы когда-нибудь сталкивались с необходимостью устанавливать видео-кодеки типа DivX, XviD и т.д. и т.п. , чтобы посмотреть какой-нибудь видео-файл. Для некоторых это бывает очень сложной задачей... Кроме того, Flash это самая прогрессивно развивающаяся технология, которая изменяется в соответствии с требованиями времени гораздо быстрее чем это происходит у совокупности популярных броузеров... Это такой 3Dfx нашего времени, который только расправляет свои крылья... Сейчас уже даже некоторые телевизоры выпускают с этой технологией, и только одна корпорация изо всех сил пытается оградить своих пользователей от этого чуда, чтобы продолжать "обслуживать" людей через AppleStore. Если Flash будет работать на iOS как броузерный плагин, то Apple потеряют рынок приложений - Джобс понимал это :)

P.S. Не путайте Flash формат с "флешками"(правильное название USB Flash Drive) и флэш-памятью(энергонезависимой перезаписываемой памятью).

- Зачем использовать флэш для создания сайтов?

- Чаще всего мы видим флэш-аниацию в мерцающих баннерах или сложных меню для некоторых сайтов, а иногда какой-нибудь флэш-мультик типа Масяни или интересная игра (пингвин, например), может разойтись по сети в безумных количествах и надолго запомниться людям.
Флэш - это инструмент создания интерактивного мультимедийного приложения, при помощи которого можно сделать практически все. Сайты тоже делают на флэше, и дело не только в том, что они будет запоминающимся. Дело в том, что самая смелая задумка дизайнера или заказчиков сайта может быть осуществлена создателем сайта... При создании сайтов стандартными способами, Вам скажут, что можно, а что нельзя будет реализовать, при этом никаких гарантий сохранения внешнего вида или функциональной полноты при просмотре сайта в Opera, Firefox, Mozilla, Netscape, CompuServe, Safari и т.д. нет и не будет, потому что каждый из броузеров обладает своими приемуществами и недостатками, и что может один, далеко не каждый сможет другой. В общем, по мере усложнения сайта, все больше будут видны различия и несовместимость с различными броузерами. У флэш сайтов требование сводится к одному - наличие нужной версии плеера... Выглядеть и действовать этот сайт будет практически одинаково, как в различных броузерах, так и на разных платформах (Windows, Macintosh, Linux и т.д.). Будующее красивого сайтостроения - за флэш-технологией, пока Adobe Flashplayer будет поддерживать кроссплатформенность. Потому что на данный момент(2011) есть только одна прогрессивная альтернатива визуальным возможностям флэша - HTML5, которому предстоит еще долгое развитие, чтобы обладать всем тем, что сейчас имеет флеш...

- Нужно ли обновлять флеш-плеер до последней версии?

- Безусловно! Программные продукты создаются людьми, а люди совершают ошибки или просто не могут заранее предвидеть все варианты развития событий. Кроме того, люди стремятся совершенствовать свои творения. Обновленные версии плеера быстрее, в них исправлены ошибки, устранены критические уязвимости и в них содержаться новые возможности, позволяющие творить еще более красивые и интересные вещи!!!

УстановитьФлэш-Плеер
Reacol - Создание флеш-сайтов